De Grote Bornse Carnavalsoptocht

Een van de grootste en bekendste onderdelen van het Bornse Carnaval is wellicht wel de Grote Bornse Carnavalsoptocht. Elk jaar op de carnavalszaterdag trekt deze bonte stoet door het centrum van Borne om het aanwezige publiek weer een bijzonder schouwspel te bezorgen.
Echter, zo’n optocht vergt een behoorlijke voorbereiding. En daarmee is de optocht niet alleen het grootste en bekendste onderdeel van het jaarlijkse carnaval, maar ook hét onderdeel waar het meeste voorbereidingswerk in zit.

Binnen Stichting Borns Carnaval bestaat de Optocht Commissie. Een team van zo’n 12 enthousiaste vrijwilligers stopt behoorlijk wat vrije uurtjes in deze commissie. En dat begint al in de maand september, ruim een half jaar voor het Carnaval begint. Dan komt de commissie bij elkaar voor de kick-off van de Grote Bornse Carnavalsoptocht. Want er zijn nogal wat zaken die geregeld en georganiseerd moeten worden. Daarom bestaat de commissie ook weer uit diverse werkgroepen, zoals Wagenkeuring, Verkeersregelaars en Sponsoring.

Er komt dus behoorlijk wat kijken bij de voorbereiding van de optocht. Heel veel mensen beseffen zich dat eigenlijk niet. En dat geeft niet, want de vrijwilligers binnen de Optocht Commissie doen hun werk met veel plezier. Toch willen we u graag laten zien wat de organisatie van onze optocht nou eigenlijk inhoudt. Daarom geven we u als lezer een kijkje achter de schermen bij de Optocht Commissie.

SEPTEMBER
De eerste vergaderingen worden gepland en de organisatie kan weer beginnen! De optocht is een evenement en moet daarom tijdig aangemeld worden bij de gemeente. Dit gebeurt in een vooraankondiging. Tevens worden hierbij alvast de papieren voor de benodigde vergunningen in orde gemaakt.
Omdat een optocht bestaat uit veelal grote, rijdende voertuigen, is dit natuurlijk niet helemaal zonder gevaar. Daarom maakt de Commissie al tijdig een uitgebreid calamiteitenplan, dat zij in nauw overleg met de gemeente, brandweer en politie bespreken. Hiermee willen ze de eventueel aanwezige risico’s tot een uiterst minimum beperken.
Verder moeten er in september nog een aantal standaard zaken georganiseerd worden. Denk aan het opstellen van de jaarlijkse begroting, het reserveren van de benodigde ruimtes die voor, tijdens én na de optocht nodig zijn voor juryleden, verkeersregelaars, hulpdiensten en deelnemers. En tot slot wordt er ook elk jaar op tijd begonnen met het benaderen van sponsoren. Want de Grote Bornse Carnavalsoptocht kan niet bestaan zonder sponsoren. Veel sponsoren kopen advertentieruimte in deze krant, maar het is ook mogelijk om met een eigen bedrijfsauto mee te rijden aan het begin van de optocht. Vaak horen we vanuit het publiek dat ze die reclame-stoet vooraan in de optocht saai vinden. Maar het zijn wel de sponsoren die de optocht mogelijk maken. En daar zijn wij dan ook ontzettend blij mee.

OKTOBER / NOVEMBER
De eerste stappen zijn gezet en de organisatie is in volle gang. In de maanden oktober en november wordt gekeken naar alle verkeersregelaars. Ook zij zijn een onmisbaar onderdeel van de optocht en zonder hen is het niet te doen. Vele vrijwilligers zijn dan ook elk jaar weer nodig om het verkeer rondom de optocht in goede banen te leiden. Om dit te mogen doen, moet je een verplichte cursus tot verkeersregelaar doen. Dit wordt allemaal geregeld door de Optocht Commissie. Zij regelen de verkeersregelaars,  de digitale  cursus  daarvoor én checken elk jaar opnieuw of ieders papieren nog in orde zijn. Ook dit gaat weer in goed overleg met de politie.
Daarnaast moet de route van de optocht nog eens nagekeken worden. Er kunnen bijvoorbeeld obstakels in de route zijn gekomen in de vorm van drempels of andere verkeersaanpassingen. Is de route obstakel-vrij? Dan kan deze ook worden ingediend, evenals een overzichtelijke plattegrond. Dit alles moet 12 weken voor de optocht binnen zijn bij de gemeente.
Deelnemers aan de optocht kunnen mooie prijzen winnen in verschillende klassen. En daarbij krijgen alle deelnemende kinderen in elk geval een mooie onderscheiding. Al deze prijzen en onderscheidingen moeten geregeld worden en ook dat gebeurt in deze periode.

DECEMBER / JANUARI
Het carnaval komt dichterbij en het wordt tijd om de punten op de spreekwoordelijke i te zetten. Al die tijd is er nauw overleg geweest met gemeente, brandweer en politie. Als het calamiteitenplan klaar is, de vergunningen binnen zijn en de evenementenaanmelding definitief is worden er heldere afspraken gemaakt over de communicatie rondom de optocht zelf. Welke wegen moeten worden afgezet, hoeveel borden zijn hiervoor nodig, welke mensen moeten we op welke plek inzetten om het verkeer te regelen en daarbij moet ook de orde in het centrum gehandhaafd worden. Want ondanks de afzettingen komt het toch heel vaak voor dat deze tijdens de optocht-dag zelf genegeerd worden en dat kan leiden tot onwenselijke situaties. Dan is de lijn met de politie heel kort en kan er op dat moment opgetreden worden indien nodig.

In deze periode is ook de werkgroep Wagenkeuring al heel actief. Elke deelnemend voertuig van minimaal 3 meter dient technisch gekeurd te worden door de keuringmeesters van de Optocht Commissie. Deze keuringmeesters hebben  een technische achtergrond . Op grond van wettelijke bepalingen en het nauwlettend opgesteld reglement  voor het deelnemen  van een wagen in de Bornse  Carnavals Optocht, kunnen zij een wagen  goed-  of afkeuren. Daarbij worden ook alle benodigde verzekeringspapieren van de voertuigen gecontroleerd. Veiligheid staat te allen tijde voorop tijdens de optocht, evenals een Carnavaleske uitstraling. Want ook daar wordt op gelet. Wordt een wagen afgekeurd? Dan volgt er een overleg tussen de keuringmeester en de bouwers, waarin de verbeterpunten of alternatieven worden besproken. Het is dan aan de bouwer om hier wat mee te doen om alsnog goedkeuring te krijgen voor deelname aan de optocht.

Dan komt deze periode de jury voor het eerst bij elkaar. Deze bestaat uit 7 personen die op geen enkele manier betrokken zijn bij een carnavalsvereniging en dus volledig onafhankelijk zijn. Samen met de Optocht Commissie gaan zij met elkaar in overleg over de komende optocht om de punten ter beoordeling weer definitief vast te stellen. Op de dag van de optocht krijgt de jury de deelnemerslijst en pas dan kan zij beginnen aan haar taak: het jureren van alle deelnemers en het bepalen van de prijswinnaars.

FEBRUARI
Een week voor de carnaval vallen de puzzelstukjes als het goed is allemaal in elkaar. Alle aangemelde wagens zijn gekeurd, last-minute aanmeldingen probeert de commissie nog te behandelen en na het definitief vaststellen van de deelnemerslijst wordt de optocht ‘ingelegd’. Dit betekent dat de volgorde van deelnemers wordt bepaald.
In deze week is er ook de ‘Rondgang’. Het bestuur van Stichting Borns Carnaval, Burgemeester en wethouders en de verschillende prinsenparen gaan samen met de Optocht Commissie langs een aantal deelnemers om de wagens alvast te bekijken en ze succes te wensen. Dit is een jaarlijkse traditie, waarbij steekdragers in vol ornaat gaan en ook ons eigen college van B&W met steek op in de bus zal stappen voor een avondje bezichtigingen langs de wagens.

DAG VAN DE OPTOCHT
De dag van de optocht begint vaak al om 08.00 bij een van de Optocht Commissie leden thuis. Onder het genot van een kop koffie en een broodje wordt gestart met de briefing, waarna de commissie en haar vrijwilligers in ploegen aan haar taken begint. De opstelling van de optocht gebeurt aan de Europastraat. Op de hoek met de Wensinkstraat plaatst de Optocht Commissie een keet waar alle deelnemers zich kunnen melden voor hun startbewijs en nummer. Daarbij worden alle wagens nog eens extra gecontroleerd op aanwezigheid van de verplichte zaken zoals een brandblusser en een EHBO-trommel.
Op het Dorsetplein wordt ondertussen het podium voor het bestuur van Stichting Borns Carnaval met haar gasten, de burgemeester, wethouders en hoogheden en leden van partnerbestuur de KUR uit Rheine opgezet en versierd. Verder fietsen er gedurende de ochtend constant enkele leden van de Optocht Commissie over de route om verkeersregelaars te instrueren, afzettingen te controleren en om te kijken of de route nog ‘schoon’ van obstakels is.

En dan is het zover… de optocht kan van start. Het moment waar een half jaar lang naartoe is gewerkt. Ook tijdens de optocht blijft de Optocht Commissie aan het werk en waakt ze over de veiligheid van deelnemers en publiek.  Tijdens de route zullen de kop en de staart van de optocht elkaar kruizen, dit is altijd een spannend moment. Net als de ontbinding aan het eind, op het Dorsetplein. Het is zaak dat dit zo snel mogelijk gebeurt, om zo min mogelijk hinder te creëren.
Na de ontbinding zullen vervolgens zo snel mogelijk alle omleidingen en afzettingen weggehaald worden, zodat het verkeer weer alle kanten uit kan in Borne. Pas daarna kan de Optocht Commissie opgelucht adem halen en zullen alle leden richting Kulturhus gaan, waar ze met elkaar proosten op hopelijk een goede afloop. Dan is het alleen nog aan de jury om de prijzen te verdelen.

Wat ons betreft verdient de Optocht Commissie ook een prijs, want ze verzetten echt bergen werk. En dat alles om de Grote Bornse Carnavalsoptocht in ere te houden.

Wij hopen dat u een beter beeld heeft gekregen van alles wat er komt kijken bij de organisatie van onze trots, de optocht. Het is een belangrijk onderdeel van ons jaarlijkse Carnavalsfeest en wij willen deze traditie dan ook heel graag in ere houden. Dit kan echter alleen met de medewerking van vele vrijwilligers en met de financiële hulp van sponsoren en publiek. Wij wensen u in elk geval een fantastisch carnaval toe en hopen u te zien tijdens de komende Grote Bornse Carnavalsoptocht! Alaaf……